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Bien se prémunir contre les chenilles processionnaires

Les périodes printanières et estivales s’accompagnent très fréquemment de signalements concernant des démangeaisons ou éruptions cutanées, principalement sur les zones découvertes du corps (jambes, bras, mains, torse et dos). Certains signalements à la fin du printemps et au début de l’été peuvent être liés à des proliférations importantes de chenilles processionnaires du chêne, dont les poils sont urticants, présentes dans les forêts, parcs et jardins.

Chaque année, la région Grand Est est particulièrement touchée par ce phénomène, l’Aube faisant l’objet de signalements ponctuels de ces chenilles.
À noter que notre département présente la particularité d’être aussi touché par les chenilles processionnaires du pin, tout aussi urticantes que celles du chêne

Comment se protéger lors d’une promenade en forêt ?

1 - L’une des premières précautions est de ne pas s’approcher de ces chenilles ou de leurs nids et surtout de ne pas les toucher ;
2 - Ne pas se promener sous un arbre porteur d’un nid ou de chenilles ;
3 - Porter des vêtements protecteurs (manches et pantalons longs, couvre-chef et éventuellement lunettes) ;
4 - Éviter de se frotter les yeux en cas d’exposition mais aussi pendant et au retour d’une balade ;
5 - En cas de doute quant à une exposition aux poils des chenilles, prendre une douche et changer de vêtements en rentrant.

Quelques conseils aux riverains de forêts ou d’arbres infestés :

1 - Ne pas faire sécher en extérieur les masques de protection respiratoire utilisés dans le cadre de l’épidémie de COVID 19 ;
2 - Ne pas faire sécher le linge en extérieur surtout par temps venteux ;
3 - Laver soigneusement les fruits et légumes du jardin ;
4 - Prendre garde en tondant la pelouse ;
5 - Ne pas laisser jouer les enfants à proximité d’un arbre infesté et à distance, les munir de vêtements protecteurs (manches et pantalons longs, couvre-chef et éventuellement lunettes) ;
6 - Éviter de se frotter les yeux en cas d’exposition ;
7 - En cas de doute quant à une exposition aux poils des chenilles, prendre une douche et changer de vêtements.


Quelques conseils concernant la lutte :

- Recourir à la lance à eau ou au nettoyeur haute pression : cette technique permet de noyer les nids et de les faire tomber, l’eau alourdissant les poils et les empêchant de voler. Ainsi, il est possible de les ramasser dans une atmosphère humide, en veillant à porter les équipements de protection individuelle adéquats (gants, lunettes de protection, combinaison jetable, bottes, masque de protection respiratoire, etc.) avant de les incinérer en prenant toutes les précautions nécessaires pour éviter que les poils ne se dispersent lors de la combustion (par exemple dans des foyers fermés, etc.) ;
- Un traitement biologique larvicide existe (insecticide biologique à base de Bacillus Thuringiensis ssp. Kurstaki autorisé en tant que produit phytosanitaire à visée de protection des végétaux). Seul un professionnel disposant d’un certificat d’aptitude dédié peut réaliser ce traitement. En outre, sa mise en œuvre n’est possible que pour une application par voie terrestre pendant les premiers stades larvaires du cycle de vie des chenilles ;

Les mesures de protection et les mesures à prendre en cas d’exposition

L’exposition aux poils urticants des chenilles s’accompagnent de symptômes (éruptions cutanées démangeaisons, conjonctivites, toux irritatives, etc.) qui sont dans la majorité des cas peu sévères. En cas d’apparition de signes sévères ou de symptômes tels que malaises, vertiges, vomissements, il est recommandé de consulter rapidement un médecin ou un service d’urgences.

Pour lutter contre la problématique des chenilles processionnaires du chêne et du pin, l’Agence Régionale de Santé (ARS) vous renseigne et met à disposition de tous une fiche de prévention (consultable ci-dessous) sur les chenilles urticantes. Son site internet vous renseigne encore davantage sur ces nuisibles : https://www.grand-est.ars.sante.fr/index.php/chenilles-urticantes-0

Fiche Prévention - Chenilles Urticantes


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